El aire que respiramos

Por Verónica Estrada

Como en otras ocasiones, los acontecimientos que ocurren día a día en nuestro país, me aportan interesantes temas para reflexionar. El más reciente es la situación que vivimos por las nuevas formas de abastecer la gasolina, lo cual ha generado polémica y muchos disgustos entre algunas personas.

Hace poco me encontraba haciendo una fila para un trámite y escuché a una mujer que estaba “descontenta y afligida” porque tenía que formarse por largo tiempo para cargar gasolina y llenar el tanque de su automóvil, para que pudiera hacer sus tareas cotidianas como ir al supermercado, hacer pagos y en fin, moverse de un lado a otro en la Ciudad.

Esta situación me hizo pensar que todo eso podría hacerlo sin la necesidad de utilizar su automóvil, pues el transporte público se ha movido con la regularidad de siempre, e incluso, me atrevería a decir que hay menos tránsito por las calles y avenidas, además que se ha reportado que la contaminación atmosférica ha disminuido, lo cual resulta un efecto positivo adyacente al tema del supuesto “desabasto”.

Hablar de la contaminación ambiental, es un tema ya conocido, pero parece ser que muchxs de nosotrxs no le hemos dado la suficiente importancia. Se habla de la basura, de la importancia del reciclaje, pero parece ser que el tema del aire escapa de nuestro campo de acción, y esto no necesariamente es así.

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Se considera contaminación del aire a cualquier sustancia, introducida principalmente por la actividad humana y que tiene un efecto perjudicial sobre los seres vivos y el medio ambiente. La niebla tóxica que flota por encima de las ciudades es la forma de contaminación del aire más común y evidente. No obstante, existen diferentes tipos de contaminación, visibles e invisibles, que contribuyen al calentamiento global. Algunas están asociadas a procesos naturales como las erupciones volcánicas que arrojan cantidades enormes de dióxido de azufre, el metano que proviene de fuentes como ciénagas y gases emitidos por el ganado, humo y gases de incendios naturales no provocados, tormentas de polvo, polen y esporas de plantas, responsables de muchas alergias respiratorias, por mencionar algunos.

El dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero, es el contaminante que está causando en mayor medida el calentamiento de la Tierra. Si bien todos los seres vivos emiten dióxido de carbono al respirar, éste se considera por lo general contaminante cuando se asocia con coches, aviones, centrales eléctricas y otras actividades humanas que requieren el uso de combustibles fósiles como la gasolina y el gas natural.

La contaminación del aire es un serio problema en muchas grandes ciudades del planeta. El intenso e incesante tráfico, unido a fábricas que no controlan sus emisiones, convierte el aire de ciudades de todo el mundo en auténticas nubes de smog.

Es de todxs conocido que los niveles de partículas contaminantes sobrepasan en muchos casos el límite de seguridad para la salud humana marcado por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Enfermedades como cánceres de pulmón y neumopatías crónicas y agudas, entre ellas el asma, así como los accidentes cerebrovasculares y partos prematuros en mujeres embarazadas, están estrechamente relacionadas con el aire contaminado de respiramos.

Existen datos estadísticos que señalan cifras importantes respecto a los efectos en la salud que la contaminación ambiental provoca; por ejemplo, según la OMS, tan solo en el 2012 hubo 6.5 millones de personas a nivel mundial con enfermedades asociadas a la contaminación del aire, como accidentes cerebro-vasculares, cáncer de pulmón, enfermedad pulmonar obstructiva crónica y cardiopatías.

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La acción humana irá en incremento, lo que resulta en contaminación del aire por transporte, actividad industrial, destrucción del medio ambiente y erosión de suelos, siendo así que la contaminación del aire se convertirá en la principal causa ambiental de mortalidad prematura en el mundo. Se calcula que hacia 2050 el número de muertes prematuras derivadas de la exposición a partículas suspendidas aumentará más del doble y alcanzará 3,6 millones cada año en el planeta.

Cuanto más bajos sean los niveles de contaminación del aire, mejor será la salud cardiovascular y respiratoria de la población, tanto a largo como a corto plazo y aunque la atmósfera tratará de volver a su equilibrio natural a través de la eliminación de las sustancias contaminantes, es urgente tomar medidas para que su recuperación sea más rápida, puesto que, además, sólo es capaz de recuperar dicho equilibrio cuando la contaminación es escasa o puntual, como el caso de las fuentes de contaminación naturales.

A continuación, mencionaré algunas estrategias que están a nuestro alcance y que afortunadamente ya se implementan con mayor frecuencia:

  1. Restricciones al tráfico, para ello en nuestros hogares fomentar el uso del transporte público en lugar de un automóvil por cada integrante de la familia.
  2. Cuando estemos en carreteras, reducir la velocidad, sobre todo en cinturones periféricos.
  3. Favorecer el uso de la bicicleta en el centro urbano o caminar si las distancias son cortas.
  4. Fomentar iniciativas para compartir vehículos privados.
  5. Cuidar el uso de aerosoles.
  6. Aumentar el número de zonas verdes y jardines que se encuentren a tu alcance.
  7. Hacer un consumo responsable de combustibles fósiles y fuentes energéticas. Ya que su uso es prácticamente inevitable, podemos tratar de que el impacto que produce sobre el planeta sea menor.

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En conclusión, con todo lo anterior, solo pretendo hacer un breve repaso por este tema, a fin de recordar que aún y cuando no tenemos el control absoluto para no contaminar el aire, sí podemos tomar conciencia y continuar con algunas prácticas que son altamente benéficas para solucionar este problema, y que como siempre, la educación y el poner en práctica nuestros valores, harán una notable diferencia.

Bibliografía

Organización Mundial de la Salud, “La contaminación del aire”. Última revisión: enero 22 2019, 19:30 hrs. https://www.who.int/topics/air_pollution/es/

National Geographic, “La contaminación del aire”, 5 de septiembre de 2010. Última revisión: enero 22 de 2019, 20:00 hrs https://www.nationalgeographic.es/medio-ambiente/la-contaminacion-del-aire

Lara Moriana “Contaminación atmosférica: causas, consecuencias y soluciones”, Actualizado: 22 mayo 2018. Última revisión: 22 de enero de 2019, 21:15 hrs. https://www.ecologiaverde.com/contaminacion-atmosferica-causas-consecuencias-y-soluciones-1247.html

Para qué cuidamos el medio ambiente

Por: Nadia Sierra

Cada 5 de junio actores clave, políticos y ciudadanía “nos ponemos el sombrerito”: cuidar el medio ambiente es nuestro lema ese día.∗ Compartimos, criticamos y hasta proponemos buenas prácticas.

Hoy cada vez estamos informados de que nuestras tierras, mares, bosques y en general, nuestros ecosistemas se están degradando, que la actividad humana ha acelerado un proceso que debiera tardar unos cientos de años más. Durante todo el mes de mayo lo sentimos, el calor estuvo intenso, las inundaciones cada vez son más severas, la escasez de agua está presente y ni que decir de los animales que mueren violentamente para alimentarnos.

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Pero a todo esto ¿qué es el medio ambiente? ¿dónde está? Cuando pienso en él me imagino a las personas interactuando en sus entornos; me imagino a la gente de la ciudad usando elevadores, transportándose en autos y camiones, tirando decenas de empaques de comida que compró en el supermercado, usando bolsas plásticas para transportar sus alimentos y productos, utilizando popotes para beber sus malteadas y así, en lo cotidiano, estamos en contacto con el medio ambiente pero también con su deterioro. También me imagino a la gente en las áreas rurales sembrando tierras que en ocasiones se han vuelto infértiles, utilizando litros de agua para regar los cultivos, quemando leña para cocinar deliciosos alimentos y aprovechando la luz de día para sus actividades.

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Cuando nos referimos al medio ambiente estamos hablando de todo entonces: de las personas en sus distintos hábitats, de los animales, de las plantas, las selvas, los desiertos, los bosques, los mares y el aire. De nuestras costumbres y vida cotidiana, de nuestros hábitos, de lo que compramos y dejamos de comprar, de cómo vestimos, cómo nos comunicamos, dónde trabajamos, nos divertimos, y bueno hasta nuestra relación con las demás personas. Luego entonces, se trata de un conjunto de componentes físicos, químicos y biológicos externos que interactúan con los seres vivos.

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El medio ambiente nos sustenta, no es el dinero ni la gente. Sin agua potable, sin aire limpio, sin suelo fértil para cosechar nuestros alimentos, sin árboles que nos brinden oxígeno, sin ozono, no habría campos, ciudades, familias y lugares donde vivir. Es así que el cuidado del medio ambiente es un asunto esencial, te sientas comprometid@ o no a cuidarlo. Es la conexión con el tiempo, el espacio; el contacto con el mundo y su maravillosa diversidad, para eso cuidamos el medio ambiente.

∗Sólo como dato cultural, comento que con el objetivo de generar conciencia entre las naciones y la sociedad en esta fecha desde 1972 se conmemora el Día Mundial del Medio Ambiente, este año con el tema “Sin contaminación por plástico”.

 

Cambiando nuestros hábitos

Por: Verónica Estrada

Como en otras ocasiones, abordaré un tema relacionado con el medio ambiente: la basura. Es un hecho, se habla constantemente del tema pero pocas acciones se toman al respecto de manera individual o colectiva, o quizá hacemos caso omiso a las recomendaciones que frecuentemente están en los medios de comunicación.

De manera personal, es una situación que me inquieta principalmente cuando veo a las personas arrojar basura en la calle con gran facilidad e indiferencia o también en espacios cerrados. De igual modo, me doy cuenta al transitar por las calles de bolsas de basura al pie de los árboles, banquetas, en el transporte público y casi en cualquier lugar.

Como ya lo mencioné, recibimos información en los medios de comunicación respecto a las consecuencias ambientales y para la salud de la malas costumbre de tirar basura en lugares inadecuados o de no separar los residuos por lo menos en orgánicos e inorgánicos, pero parece que no ha surtido efecto aún en much@s de nosotr@s, pues no hemos alcanzado ese grado de conciencia que nos haga tomar acciones concretas y permanentes frente a este problema.

Inicialmente ¿a que llamamos basura? El término sirve para denominar todos aquellos productos o materiales que las personas decidimos descartar porque ya no nos resultan útiles. En esta gama podemos incluir residuos de comida, papeles, trapos viejos, trozos de cosas rotas y otros desperdicios que se producen diariamente en las casas, oficinas, industrias, escuelas, etc.

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La basura se considera uno de los problemas ambientales más grandes de nuestra sociedad. La población y el consumo per cápita crece y, por ende, la basura pero el espacio no y además su tratamiento no es el adecuado. El desmesurado crecimiento en el volumen de los residuos en la sociedad actual está poniendo en peligro la capacidad de la naturaleza para mantener nuestras necesidades y las de futuras generaciones.

En general, me parece que la mayoría de las personas en nuestro país como en muchos otros, creemos y actuamos en función de contar con un buen servicio de recolección de basura, creyendo que una vez que fue retirado de nuestra vista, el problema se acaba. O bien, en casos más drásticos, que al “deshacerme” de una bolsa o botella de plástico y arrojarla a la vía pública, ya no tengo responsabilidad pues en muchas ocasiones viene a la mente que a “alguien más” le corresponde recoger o bien barrer el espacio público (generalmente el gobierno al que pagamos impuestos).

Sin embargo, todas y todos somos consumidores y responsables de la basura que generamos y tiramos en relación también a la cantidad y calidad, por tanto,  jugamos un rol importante en la generación de residuos. Sí, en un hecho que para la mayoría es mucho más fácil comprar y desechar, pero mensualmente compramos y tiramos kilos de residuos que se disponen en rellenos o basurales generando graves problemas sanitarios y ambientales, que muchos de ellos representan una amenaza para la salud de las personas en algunas colonias de nuestra ciudad y de nuestro país en general.

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El hablar de la basura es un tema muy amplio, pero para empezar, podemos tomarlo con seriedad e interés; esto nos ayudará a efectuar acciones concretas tanto para la generación de desechos como para un manejo sustentable que permita la supervivencia digna de las generaciones venideras.

Existen algunas pautas que las y los consumidores podemos tener en cuenta para la reducción de la cantidad de residuos que generamos, y cabe mencionar que afortunadamente ya están en marcha algunas iniciativas, tanto a nivel gubernamental como en el ámbito privado, para la concienciación del tema de los residuos.

¿Qué podemos hacer? En lo que respecta a nuestro actuar personal, recordar nuevamente la regla de las 4R me parece un buen comienzo para poner en marcha tareas específicas que contribuyen en una parte a la solución del problema de la basura y que en general me parecen fáciles de llevar a cabo:

1. Reducir, es decir, evita el sobre envasado, los productos de “usar y tirar” como el papel aluminio, las bandejas de plástico y unicel, envases de tretrabrick. Reduce la utilización de las bolsas de plástico en las compras, es mejor que lleves contigo bolsas de tela o incluso bolsas que ya tengas en casa para cargar los productos que adquieras. También puedes llevar envases de plástico o de algún otro material que te sean útiles para preservar en buenas condiciones los alimentos que compras en la calle, en el mercado o incluso cuando vas al trabajo y/o escuela. Llevar botellas o contenedores llenos de agua de tu casa es una opción fácil y económica, pues evitarás adquirir botellas de plástico con agua que en un par de horas desecharás. La idea es evitar el consumo innecesario.

2. Reutilizar, que es volver a usar un producto. Cuando adquirimos este es importante que tomemos en cuenta si puede volverse a utilizar, dándole posiblemente un nuevo uso al objeto que de otro modo tiraríamos. Por ejemplo, reutilizar los envases de vidrio o de plástico, usar el papel para escribir o imprimir aprovechando ambas caras, utilizar trapos o ropa que desechemos para la limpieza, etc. de tal forma que se alargue la vida útil del producto o envoltorio.

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3.- Reemplazar. Esto significa que tomemos en cuenta a la hora de nuestras compra los productos de vida útil prolongada, biodegradable, no tóxico y de menor impacto ambiental. Por ejemplo, elegir alternativas de juguetes que no funcionen con pilas, utilizar pañuelos de tela para algunos casos (podría ser si estamos en casa), elegir cuadernos con pastas de cartón en lugar de plástico y comprar envases de vidrio en lugar de latas o plástico.

4.- Reciclar, lo que permite reintroducir los distintos materiales en los ciclos de la producción, ahorrando materias primas y disminuyendo el flujo de residuos que terminan en los tratamientos de disposición final. Para ello es indispensable que separemos la basura para que los residuos orgánicos puedan ser “compostados” y ser utilizados como abonos de uso rural o domiciliario; los cartones, el plástico, el papel, el vidrio y los metales, pueden ser de utilidad para algunas empresas o cooperativas que los reciclan.

5.- No tires basura en las calles, parques, transportes. Cuando salgas carga una bolsa donde puedas disponer de los residuos que generas. Al llegar a casa, podrás separar adecuadamente los mismos.

6.-En la casa, escuela y oficina, puedes disponer de varios contenedores que estén previamente identificados con la separación de residuos. Si es en escuela o casa, promueve pláticas reflexivas sobre la importancia de la participación individual y colectiva respecto al manejo de la basura. Principalmente, practica con el ejemplo.

7.- Si te es posible, barre tu calle y si así lo quieres, puedes hacerte cargo de colocar un bote de basura cerca de tu casa a manera de propuesta y ejemplo para nuestras vecinas y vecinos, invitándoles en todo momento a depositar la basura siempre en los contenedores.

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Nuevamente la educación toma un papel preponderante en el manejo adecuado de los desechos, pues solo hay que ver nuestro alrededor para darnos cuenta lo que estamos haciendo con el espacio donde habitamos, ya sea casa, escuela, trabajo, en las calles y cuestionarnos sobre las acciones que tomamos día a día para mejorar como personas que habitan este planeta, que es nuestro y es de todas las personas que estamos y las que vienen.  Hagamos visible el problema para poder solucionarlo. ¿Qué otras acciones has llevado a cabo para contribuir a solucionar este problema? Compártenos tu opinión.

 

Referencias 

Universidad Nacional del Mar de Plata; 14 de abril de 2016. La basura: consecuencias ambientales y desafíos. Facultad de ciencias económicas y ambientales. Abril 25, 2018. Disponible en: https://eco.mdp.edu.ar/institucional/eco-enlaces/1611-la-basura-consecuencias-ambientales-y-desafios

Secretaría de medio ambiente y recursos naturales. Febrero de 2013. Residuos. Abril 25, 2018. Disponible en  http://apps1.semarnat.gob.mx/dgeia/informe_12/pdf/Cap7_residuos.pdf

Secretaría de medio ambiente y recursos naturales. Está en tus manos, la basura a su lugar. Abril 25, 2018. Disponible en: www.gob.mx/semarnat/articulos/esta-en-tus-manos-la-basura-a-su-lugar-18816